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La macroéconomie du pastrami sur seigle

Commander un déjeuner peut être une expérience d'apprentissage à l'époque de Covid

Quelle meilleure façon de fêter mes 67 ans qu’en commandant un pastrami sur seigle dans une épicerie fine de Berkeley tout aussi authentique que les endroits où j’ai grandi à Brooklyn.

Mon compagnon m’a rejoint. Elle était heureuse de se masquer et de présenter une preuve de vaccination à la porte. La détection précoce et la chirurgie avaient excisé une tumeur de la taille d’un pois dans son sein, et elle voulait éviter Covid comme la peste.

Alors qu’elle se faisait certifier, j’ai remarqué une pancarte sur le comptoir : « En raison de problèmes de chaîne d’approvisionnement, le coût du pastrami avait augmenté. Sur le chemin de notre kiosque, une autre pancarte annonçait : « En raison d’une pénurie de main-d’œuvre, il n’y aura pas de service aux tables.

Au lieu de cela, nous avons été invités à pointer nos téléphones intelligents vers un lecteur QR pour examiner les sélections et passer des commandes. Finis les menus plastifiés, ou la possibilité de poser des questions.

Tous ces changements m’ont fait réfléchir. Je n’avais pas mangé de sandwich au pastrami depuis une éternité, donc je ne savais pas comment le coût par sandwich se comparait maintenant à celui d’avant Covid. Mais j’avais perdu du poids pendant les longs mois de quarantaine. Ai-je vraiment voulu payer des prix gonflés pour une viande grasse qui pourrait menacer mon tour de taille ?

… Est-ce que je voulais vraiment payer des prix gonflés pour une viande grasse qui pourrait menacer mon tour de taille …

C’est un exemple de ce que les économistes appellent la pensée rationnelle. L’augmentation des prix a testé ma courbe d’élasticité des prix – le terme décrit combien les consommateurs seraient prêts à payer pour un produit avant qu’une augmentation des coûts ne fasse baisser la demande.

J’avais pris de telles décisions depuis que ma mère m’avait envoyé avec un panier, un billet de 10 $ et des instructions pour ne pas payer plus pour certains articles alors spécifiés. La force de l’habitude a simplifié ma décision : le rosbif sur seigle serait l’expérience équivalente pour 85 % du coût, et une moindre probabilité d’étirer ma taille en prime.

Passer la commande a été un jeu d’enfant. Un humain a rapidement apporté nos assiettes. Le robot n’a pas encore été construit qui aurait pu effectuer le service aussi efficacement. Le processus a fonctionné si bien que je me suis demandé si la société à l’origine de l’application était cotée en bourse. Une recherche a révélé que la startup était récemment devenue publique, faisant de ses fondateurs des milliardaires.

Un autre humain a pris nos assiettes et nous a demandé si nous avions regardé la carte des desserts. Certaines choses ne changent pas. AI ne peut pas égaler HI pour offrir la tentation.

 Nous avons échangé des regards. Elle plissa le nez. J’ai secoué ma tête. J’avais assez fait de folies. Avec les calories économisées en remplaçant le pastrami par du rosbif, j’avais apprécié la salade de pommes de terre, sans culpabilité. La mienne et la sienne. C’est ce que j’appelle une pensée rationnelle.

 

 

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